자유(Freedom)와 윤리(Ethics)

자유(Freedom)와 윤리(Ethics)는 동전양면과 같다. 자유가 없으면 윤리가 없다. 인간에게 선택과 행동의 자유가 있기 때문에 윤리가 존재하는 것이다. 윤리 없는 자유는 고삐 풀린 말처럼 어디로 갈지 모르는 불안정한 상태다.

인간이 자유를 가지고 있다고 해서 모든 것을 다 할 수 있는 건 아니다. 할 수는 있지만 하지 않거나 하지 말아야 할 선택과 행동이 있다. 불에 손을 댈 자유는 있지만 아무도 그렇게 하지 않는다. 아무런 이유가 없어도 지나가는 사람을 때릴 자유는 있다. 그러나 역시 누구라도 그렇게 하지 않는다. 그렇게 하면 어떤 결과가 벌어질지 알기 때문이다.

불에 손을 못 대고, 지나가는 사람을 때리지 못한다고 해서 자유가 없다고 말할 수 없다. 그런데 불에 손을 못 대는 건 당연한데 지나가는 사람을 때리지 못하는 건 좀 복잡하다. 윤리 문제가 있기 때문이다. 불에 손을 대면 내가 당장 손해를 본다. 심하면 목숨까지 잃을 수 있다. 반응이 즉각적이고 직접적이기 때문에 누구나 불앞에서는 신중한 선택을 하고 행동을 조심한다. 그러나 지나가는 사람을 때리는 것처럼 사람과의 관계는 좀 다르다. 저항하지 못할 것 같은 사람을 선택하여 때린다면 어떻게 될까. 사람과의 관계는 어떤 선택을 하고 어떤 행동을 하는가에 따라 결과도 복잡하고 다양하다.

윤리가 중요한 이유는 복잡한 결과가 예상되는 선택과 행동의 자유를 신중하게 발휘할 수 있는 지혜를 주기 때문이다. 자유는 선택의 자유다. 어떤 선택을 하고 어떤 행동을 하느냐에 따라 자유의 힘, 즉 선택의 힘을 발휘할 수 있다. 윤리는 자신뿐만 아니라 모두에게 올바른 최선의 선택을 결정하는 지혜, 기술을 제공하는 안내자다.

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