성품(character)의 중요성

[인테그리티, 성과를 만드는 성품의 힘]의 저자 헨리 클라우드 박사는 두 자녀에게 성공에 관한 조언을 좀 들려달라고 요청하는 친구의 일화를 소개하면서 성품(character)의 중요성을 다음과 같이 말한다.


‘성품character’ 개념을 이해하려면 약간의 설명이 필요하다. 하지만 직장생활을 하는 사람이라면 다음과 같은 질문만 던지면 누구나 바로 이해할 것이다.

“두뇌 회전이 매우 빠르고 능력이 뛰어나 모든 일을 멋지게 해내지만 그 모든 능력이 무색할 정도로 인간 됨됨이가 형편없는 사람이 조직 내에 있습니까?”

이 질문에 사람들은 잠시 생각하다가 곧 누군지 알겠다는 듯 서로를 보고 웃는다. 회사에서는 재능이나 능력이 다가 아님을 누구나 안다. 그 사람의 성품을 빼놓고는 성공을 말할 수 없다. 좀 더 까다롭지만 핵심을 찌르는 질문을 던져 보자.

“여러분은 왠지 나의 지능과 재능 그리고 능력만큼 일이 잘 풀리지 않는다는 느낌을 받아 본 적이 있습니까?”

굳이 손을 들라고 말하지 않더라도 끄덕임과 표정만 봐도 공감하는 분위기를 읽을 수 있다. 일 처리 능력만으로는 성공할 수 없다. 좋은 성품을 가지고 있어야 한다. 하지만 성품이 정확히 무엇을 의미하는가? 그것은 성과에 어떤 영향을 미치는가? 그것은 왜 그토록 중요한가?

성품이나 인테그리티integrity를 이야기할 때 대부분의 사람들은 성과보다는 도덕이나 윤리를 먼저 생각한다. 엔론Enron, 앤더슨Anderson, 월드콤Worldcom 같은 비리 기업들이나 좋은 성품을 가지지 못해 몰락한 슈퍼스타들을 떠올리는 것이다.

기업계나 정계의 거목은 물론이고 교회 안까지 윤리적이지 못한 사례를 들자면 끝이 없다. 개인의 차원을 넘어 회사나 시장 전체의 신뢰성을 깨뜨린 사건의 중심에는 어김없이 땅에 떨어진 윤리가 있었다. 사건의 직접적인 피해자는 말할 것도 없고 이제 모두가 ‘좋은 성품’이 중요하다고 입을 모은다.

사람들이 말하는 좋은 성품은 나쁜 일이 일어나지 못하도록 막는 ‘안전장치’와 같다. 즉, 좋은 성품을 지니고 윤리와 인테그리티를 실천하는 사람은 남을 속이지도 않고 훔치지도 않을 테니 그가 보고서에 내놓은 숫자는 믿을 수 있다. 이런 사람에게는 뒤통수 맞을 일이 없다.

좋은 성품은 기본 중에 기본이며 이것이 없으면 어떠한 성과도 이룰 수 없다. 도덕과 윤리는 사업, 관계, 정치, 금융, 교육뿐 아니라 우리의 삶 자체를 떠받치고 있다. 배우자에게 배신당해 본 적이 있는 사람이나 파트너의 속임수로 곤경에 처한 적이 있는 사업가에게 물어보라. 신뢰 없는 관계는 사람을 끝없이 피폐하게 만든다.

내가 친구의 두 아들에게 말해 주고 싶은 좋은 성품은 단순한 도덕이나 윤리가 아니다. 물론 그 애들이 정직하고 윤리적이며 성실하기를 바란다. 아무도 보지 않을 때도 옳은 길로 가는 믿음직한 사람이 되기를 바란다. 하지만 나는 그들이 이미 그런 사람일 것이라 믿었다.

물론 이 글을 읽는 대부분의 독자들도 그러하리라 생각한다. 윤리와 도덕, 진리와 정직의 중요성을 모르는 사람은 없다. 마음먹은 대로 윤리적으로 살기 어려울 때도 있기에 이 책에서는 그 문제도 다룰 것이다. 그러나 내가 진실로 전달하고 싶은 좋은 성품은 곤란에 빠지지 않기 위한 도덕적 안전장치 그 이상의 것을 말한다. 내가 말하고자 하는 것은 바로 이것이다.

“그 사람의 됨됨이는 지능, 재능, 능력, 열정, 노력, 협상 기술, 기회를 성공으로 바꾸어 주는 열쇠이다.” [인테그리티, 성과를 만드는 성품의 힘] 본문 중에서

©yeonamsa 상기 콘텐츠의 저작권은 (주)연암사에 있습니다. 무단 전재, 복제는 문서상 허락 없이 허용되지 않습니다. 저작권 문의 ethicskr@gmail.com


[인테그리티, 성과를 만드는 성품의 힘]

예스24 https://bit.ly/3Fp5JZa
알라딘 https://bit.ly/3lfS26P
교보문고 https://bit.ly/3FoFemt
인터파크 https://bit.ly/3v4uZPz

[이제, 좋은 어른이 될 시간]

예스24 https://bit.ly/3y7zSaD
알라딘 https://bit.ly/2WbAGOv
교보문고 https://bit.ly/3y5qFQ5
인터파크 https://bit.ly/3DfvUAD